9.- El Memorial de la Guerra. Corea en conflicto permanente

El Memorial de la Guerra ofrece un compendio muy completo de un país en guerra permanente.

El Memorial de Guerra o «War Memorial» recuerda todas las campañas bélicas de este país. ¡Todas!

El lector común sabe acerca de la división de las dos Coreas en los años cincuenta y del armisticio que le siguió, pero hasta ahí.

Sin embargo, la historia bélica de Corea inicia desde la época en que tres reinos separados luchaban por el poder.

Invasiones, traiciones, catástrofes, desacuerdos entre aliados quedan debidamente representados.

Lo anterior se manifiesta en trágicas pinturas, infografías, mapas, maquetas y hasta réplicas de fortalezas.

Los cuadros de este museo muestran cierta fascinación por la violencia. Quentin Tarantino estaría feliz de visitar este lugar

Al exterior del inmueble hay aviones caza y tanques de algunas de las guerras que han involucrado a Corea.

El Museo conserva algunos aviones o tanques usados en las viejas batallas por la Independencia de este país

Todo lo anterior convierte al Memorial en una experiencia imperdible para comprender este país.

8.- Wop Wop Gangnam Style

Wop Wop Gangnam Style

La zona más rica, glamurosa y con los edificios más vanguardistas es Gangnam.

Todo mundo busca una foto en este punto, porque se trata del movimiento de manos del famoso «Gangnam Style», de PSY

Numerosas tiendas de ropa, restaurantes gourmet y electrónicos se pueden encontrar a lo largo de estas calles.

En este sector se ubican numerosos cirujanos plásticos. Cabe recordar que la cirugía facial es uno de los gustos culposos de muchos jóvenes coreanos.

Corea es famoso por ser capital mundial de las cirugías plásticas. Numerosas actrices y cantantes le han sacado provecho a éstas.

 

También están el famoso Acuario Coex, y exclusivos clubes nocturnos como el Octagon.

El glamour de Gangnam contagia hasta las mascotas y esculturas de sus calles

Si quieres saber cómo es un coreano «fresa», es el lugar indicado. A esa gente es a la que se refiere PSY en su éxito mundial «Gangnam Style».

7.- Lotte World: El parque de diversiones subterráneo

Lotte World: el parque de diversiones subterráneo

La franquicia Lotte es un monopolio coreano en muchos sentidos.

El Lotte World se encuentra, en su gran mayoría, a nivel subterráneo. Consiste en cuatro pisos de diversión

Entre otras cosas, están metidos en supermercados, equipos deportivos y en la industria del entretenimiento en general.

Es a ellos a quienes les debemos un peculiar parque de diversiones en el subsuelo. Se trata de Lotte World, lugar que ofrece todo tipo de atracciones tanto para chicos como para grandes.

El lugar cuenta con un auditorio y representa numerosos actos musicales diarios. Entre ellos, hay tributos a El Mago de Oz o Peter Pan

Para los primeros, hay numerosos paseos en lancha, en trenes ordinarios, espectáculos musicales y videojuegos temáticos con diversos personajes de la franquicia.

Para los mayores, hay juegos mecánicos que incorporan Realidad Virtual. Incluyen cacería o «caídas al aire libre». Además cuenta con un cúmulo de simulaciones excelsas.

No te va a decepcionar.

Lotte es una franquicia con gran penetración en el mercado del entretenimiento coreano y asiático en general.

Toma la ruta 406 con dirección a Gaepodong. Baja en Samseong Station y toma la línea verde, rumbo a Jamsil Station, pero te bajas en la estación Lotte World. No tiene pierde.

 

6.- Centro Nacional Gugak: artes tradicionales en vivo

Centro Nacional Gugak:  artes tradicionales en vivo

Un lugar muy subestimado al hacer recuento de Seul es el Centro Nacional Gugak.

Este edificio nos adentra en las artes tradicionales de Corea.

El Centro Nacional Gugak se encuentra retirado del resto de los atractivos de la ciudad

Conocerás instrumentos hechos esencialmente para tocar música coreana.

Por medio de interactividad podrás escuchar los matices de cada uno, así como objetos relativos al florecimiento de las artes durante la era Joseon.

Por si no lo sabías, fue uno de sus emperadores, Sejong El Grande, quien creó el idioma coreano, así como las artes e instrumentos musicales.

Aquí se exhiben instrumentos creados hace seis siglos expresamente para ejecutar música coreana. Incluso se pueden escuchar en una computadora

Podrás ver indumentarias típicas y el mayor valor de todo este edificio: la oportunidad de apreciar espectáculos en vivos de música coreana típica.

Entre 14,000 y 20,000 wons es el precio de entrada por un show de unos 90 minutos de duración.

En el Centro se evocan festivales musicales que imploraban a los Dioses por seguridad o por una buena cosecha. El disfraz de León era uno de los más recurrentes

Te pedirán quitarte los zapatos, no hacer ruido, no levantarte y mucho menos grabar con tu cámara o celular.

No te preocupes, sólo déjate absorber por sonidos que seguramente desconocías.

La música folclórica coreana puede no agradar al oído en un principio. Pero el recital funciona como terapia una vez que se entienden sus fundamentos

Sonidos que al principio parecen repulsivos, pero que te sumergen en un viaje hacia un pasado inmemorial.

Toma la Línea del Metro 406 con dirección a Gaepodong. Bajate 12 paradas después en Bangbae-dong, frente al Nambu Expressway.

Camina 140 metros y habrás llegado a tu destino.

3.- La Prisión de Seodaemun. Centro de tortura japonesa

La Prisión de Seodaemun

Este lugar cambió para siempre mi impresión acerca de Japón.

Aunque hoy en día se les reconoce como una sociedad admirable, sus representes en el Imperio Japonés carecen de estas virtudes.

La prisión de Seodaemun concentra fotografías, objetos e infografías que documentan el dominio del Imperio Japonés sobre Corea a inicios del siglo XX

Lo anterior queda manifiesto en la Prisión de Seodaemun.

Esta prisión fue el centro de operaciones del Imperio Japonés en Corea.

Después de derrotar a Rusia en la guerra de 1905, los nipones entraron como Pedro por su casa a Corea.

Fue así como destituyeron al rey vigente e impusieron un protectorado.

Con esta intromisión cortaron de tajo 600 años de historia de los Joseon.

Los coreanos fungieron como la mano de obra gratuita del Japón Imperialista

Asimismo, se hicieron de los esclavos suficientes para efectuar diversas labores de guerra.

Entre éstas se incluía la elaboración de pistolas y rifles, balas de cañón y hasta de uniformes para la Armada Japonesa.

A los disidentes y opositores políticos se les torturó con diversas técnicas y se les sometió a martirizantes interrogatorios.

La tortura y los interrogatorios exhaustivos fueron norma cuando Japón detenía a opositores al Emperador

Todo ese maltrato queda consignado en Seodaemun.

La Prisión de Seodaemun es una cruel revisión a la historia de hace un siglo, un adentramiento a las entrañas de la opresión y sometimiento de un país a otro.

5.- Hongdae: el barrio que nunca duerme

Hongdae: el barrio que nunca duerme

El mejor lugar para conocer la alegría y la energía de la juventud coreana es Hongdae, y el mejor día para hacerlo es el sábado.

Numerosos antros y bares abren hasta altas horas de la noche

Esta zona es un corredor comercial en días normales, pero el fin de semana reúne a decenas de miles de jóvenes que buscan todo lo mejor de esta ciudad.

Imitadores, bailarines y cantantes amateurs se apoderan de la calle, reuniendo multitudes a su alrededor.

Entre los antojitos nocturnos se encuentran «cueritos» de cerdo y pedazos de pechuga de pollo en vara, con diversas especias

Numerosas tiendas abren hasta las 3 o 4 de la mañana. En algunas de ellas se vende ropa casual, bolsos para mujer, mientras que en otras hay arcades o máquinas atrapa-peluches -un verdadero deporte nacional que vale la pena ver e imitar-, además de neverías y puestos de antojitos callejeros.

Los centros nocturnos siguen abiertos a las 4 am pero algunos jóvenes van perdiendo la batalla

Y por supuesto, hay bares y centros nocturnos que cierran hasta las 7 de la mañana. Va a ser común ver parejas semi-dormidas tiradas en el piso. Gente bailando sin música de fondo y mucha gente «devastada» al cerrar una larga e inolvidable jornada.

A las 8 de la mañana uno se puede encontrar lo que sea en Hongdae

4.-Gyeongbokgung y los Palacios Reales

Los Palacios Reales, encabezados por Gyeongbokgung

Si bien la villa Bukchon Hanok ofrece un acercamiento a la vida coreana durante la dinastía Joseon, no hay como los Palacios Reales para acercarse a la historia de quienes encabezaron la creación y desarrollo del estado Coreano.

Estos cinco complejos acogieron durante casi 600 años a los líderes políticos de esta nación. Cada uno respondió a diversas necesidades del momento.

El más icónico, grande e impresionante de todos es Gyeongbokgung.

Aquí residió desde un principio el primer emperador de la Dinastía Joseon, el rey Taejo, en 1934.

Gyeongbokgung es el Palacio Real por definición. Aquí gobernó la Dinastía Joseon por casi 600 años ininterrumpidos

Se puede recorrer las instalaciones con o sin guía.

Recomiendo un servicio gratuito que ofrece el propio Palacio cada hora y media.

A través del mismo, puedes conocer los distintos edificios administrativos, así como los locales donde habitaba la realeza y donde se tomaban decisiones de negocios, de guerra y de todo lo concerniente a la «res pública».

Imperdible es, también, el cambio de guardia.

Alrededor de mediodía, se brinda un espectáculo que fluctúa entre lo que conocemos como Honores a la Bandera, desfiles y una declaración de guerra.

Cerca de mediodía, e Gyeongbokgung se desarrolla una vistosa y multitudinaria ceremonia conocida como Cambio de Guardia.

Todo esto se desarrolla en el patio principal de Gyeongbokgung.

El resto de los recintos oficiales

Changdeokgung, otro de los Palacios, tiene una conformación similar a Gyeongbokgung, aunque de proporciones mucho menores.

Su existencia se debe a la renuencia de un rey a ocupar el palacio original por rencillas con familiares por la ocupación del trono.

Changdeokgung se distingue de los otros palacios por sus áreas naturales, «palapas» y en general, por un mayor contacto con la naturaleza

Aquí encontrarás más verdor. Estanques llamativos y habitaciones escondidas literalmente, entre piedras y montes.

Un recorrido muy diferente al primero.

Changgyeonggung, muy cercano al anterior, es muy vistoso y con edificios de grandes extensiones y alturas.

Su importancia radica en que fue la casa que el rey Sejong, conocido como Sejong El Grande le mandó construir a su padre y exdirigente, Taejo.

Changgyeonggung es la residencia donde vivió sus últimos días el primer emperador de la Dinastía Joseon.

Deoksugung y Gyeonghuigung son otros palacios que se pueden visitar.

En los kioskos turísticos de Seul encontrarás un paquete que te ofrece acceso a los cinco palacios reales.

No necesitas ir a todos, pero para desquitar el pase, basta con usarlo en los primeros tres.

2.- K Pop, hologramas y fandom

Cultura KPop y la experiencia de hologramas

Los grupos de K-Pop se han convertido en uno de los productos de exportación más codiciados de esta nación.

Hola! Soy tu cantante favorito y aún no lo sabes, parecen decir los distintos personajes que aparecen en televisores de los K Pop Experience

Desde el éxito de PSY con su «Gangnam Style», para los menos adeptos al sonido coreano, pero desde antes, para quienes sí lo son, los grupos coreanos son objeto de seguimiento y hasta de culto.

BTS, Big Bang, SEVENTEEN o EXO son algunos de ellos.

En tu visita va a ser muy difícil que interceptes a alguno de estos famosos grupos en vivo.

Lo anterior, ya que andan constantemente en gira por toda la nación y países vecinos.

Es por ello que numerosos locales ofrecen lo que se denomina una K-Pop Experience.

Su elemento principal es un «concierto» de tal grupo, realizado con sus hologramas.

Lo curioso es que, aunque pareciera una experiencia distante.

Los conciertos de hologramas ya son una realidad desde hace varios años en Corea

El nivel de verosimilitud de los bailarines y cantantes es impresionante.

La consistencia de las imágenes te hace creer que realmente están ahí.

Por si fuera poco, hay una suerte de «interacción» con la audiencia.

Entre otras cosas, hacen pasar a aficionadas al escenario para que un cantante del grupo le cante al oído.

El fandom en todo su esplendor

Al salir del recinto, puedes hacer un recorrido en Realidad Virtual con integrantes de algún grupo masculino o femenino o aparecer en animaciones cantando y bailando con tu artista favorito.

También puedes comprar los souvenirs más variados de tales artistas, como sus discos, playeras, osos de peluche, almohadas o cubrebocas con sus imágenes.

La memorabilia en torno a los artistas va de las pulseras a las gorras de beisbol, pasando por calcetines y libretas

Algunos locales importantes en la materia son el SMTown Hologram Musical, el MBC World, el BTS Tour, entre otros.

 

1.-Un vistazo a Corea del Norte. La frontera más famosa del mundo

Sin duda, el tema más polémico en este país es su relación de amistad-odio-cercanía-lejanía con Corea del Norte.

Por ese motivo, resulta morboso acercarse a la tierra de Kim Jong Un, aunque sea de lejos, solo un rato.

Numerosas empresas ofrecen el recorrido desde Seúl hasta la DMZ, -mejor conocida como la Zona Desmilitarizada-, por considerarse habilitada por ambos países para el tránsito.

Recorrido tradicional hasta el Túnel

Originalmente hay dos recorridos. El más utilizado es el que llega hasta el teatro DMZ y la Sala de Exhibición.

Primero llega al parque Imjingak, donde se encuentra el Puente de la Libertad.

Ahí encontrarás numerosas alusiones a un llamado de paz entre ambas partes.

En el Puente de la Libertad, ciudadanos y turistas deja banderas y objetos alusivos a la paz y el reencuentro tan anhelado entre las dos Coreas

 

Continúa en la estación Dorasan, donde se encuentra una estación de trenes que durante un tiempo se supuso, comunicaría el Sur con el Norte.

Incluso se planteó para atravesar Rusia y crear una verdadera ruta Transiberiana hasta el oeste de Europa.

En esta estación de tren, está todo listo para partir hacia Pyeongyang

En el lugar hay diversas conmemoraciones de la inauguración de esta estación.

Por desgracia, nunca ha tenido un viaje a Norcorea.

Este piano tiene en su interior alambre para cerca. Hay notas musicales que nomás de tocarlas duele.

Otra etapa es el Observatorio Dora, donde se alcanza a ver con telescopio la capital norcoreana, Pyongyang.

El penúltimo paso es el Tercer Tunel de Infiltración, un espacio parcialmente construido en secreto por Corea del Norte para invadir o espiar a su vecino del sur.

En la parte final, llegarás a una tienda Duty Free y al Centro Gingseng.

Aquí se ofrecen dulces y numerosos productos hechos a basa de este ingrediente, el favorito de los coreanos.

En el primer punto, podrás adquirir numerosos souvenirs, pero el más importante son dos tipos de vino producidos en Corea del Norte.

¿Por qué es especial? Se trata del único producto norcoreano que se puede vender en Surcorea.

Este vino es el único producto norcoreano que se puede comprar en el sur

Soldados frente a frente

El segundo recorrido, más intrigante, es el que incluye ida al JSA, o la Zona de Seguridad Conjunta.

En este punto, militares de ambas Coreas se miran y vigilan mutuamente.

Además existe un edificio en el que literalmente hay una mesa cuya primera mitad está en un país y la segunda, en el vecino.

El problema con este lugar es que no siempre está habilitado.

Si las tensiones políticas entre ambos gobiernos es alta, se prohíben recorridos para los turistas.

La ida tradicional a la DMZ cuesta 46,000 won (30 dólares estadounidenses, mientras que la segunda cuesta 145,000 won (80 dólares estadounidenses).

 

En resumen

Lo mejor que te ofrece Seúl son estos atractivos

1.- Tour a la frontera con Corea del Norte

2.- Vivir la fiebre por la música K Pop

3.-Conoce la prisión donde el Imperio Japonés torturaba a los coreanos

4.-Visita el Palacio Real de Gyeongbokgung y otros más

5.- Conoce Hongdae, el barrio más desmadroso de Corea

6.- Acércate a la música y folclor coreano en el Centro Gugak

7.-Lotte World, el parque de atracciones más famoso de Corea

8.-Reconoce Gangnam, el distrito más rico y elitista de Seúl

9.-Recorre el War Memorial: compendio de todas las guerras en suelo coreano

10.-Visita la Villa Bukchon Hanok, para conocer cómo vivían los antiguo coreanos

11.-Explora museos bizarros como el Trick Eye o el Poo Poo Land (La Casa de la Mierda)

 

1.- Transnistria, el país que no existe

Transnistria. El país que no existe.

Es irónico, pero en efecto: el mayor atractivo de este alejado país de Europa es…oooootro país.

Estado que, por cierto, no reconoce la Organización de las Naciones Unidas.

Transnistria es una región autoproclamada independiente, y se ubica entre Moldavia y Ucrania.

Su capital es Tiraspol y es en donde se concentra su mayor atractivo y poder político.

Tienen sus propios cruces fronterizos -en donde tomar fotos es pecado mortal.

También ofrecen una suerte de «ticket»: una visa para poder circular entre 12, 24 y 48 horas en el país.

Una hojita de menos de 10 centímetros es tu visa para poder recorrer Transnistria

Tiene su propia moneda -de denominación similar al leu moldavo- y algunos productos de manufactura propia en tiendas de abarrotes.

Vistazo soviético

En 12 horas de recorrido, tendrás suficiente para recorrer sus calles principales, visitar unos dos o tres museos o centros culturales.

Transnistria debe ser de los pocos lugares en el mundo donde aún se rinde pleitesía al comunismo y al periodo de la Unión Soviética.

Asimismo, podrás contemplar sus monumentos públicos, entre los cuales se encuentran exhibiciones de tanques y bustos de personajes impensables en el mundo actual, como Lenin.

En muchas partes se ve, para sorpresa de Occidente, la hoz y el martillo, al igual que la Estrella Roja.

Al ingresar al país podrás notar cierta hostilidad de parte de policías o militares.

De hecho, es raro que un joven «transnistriano» se dedique a otra cosa que no sea la milicia o la vigilancia.

La estela rusa por doquier

Al caminar por las calles encontrarás mucha gente de ascendencia rusa. El idioma oficial es el ruso.

Ya sea caminando con tu novia, o yendo al cine, la autoridad transnistriana te recuerda que pronto se acerca la celebración de independencia.

Esto no es casual: fue precisamente este país el que financió el movimiento independentista que concluyó en 1993.

¿Qué lleva a la gente a mudarse de sus países y vivir aquí? El gas natural 100% gratuito, subsidio de Rusia.

Por esta misma razón, encontrarás la bandera de este país por doquier.

Transnistria cuenta con su propia moneda, cruces fronterizos e incluso fritangas, refrescos o vodka producidos en su propio territorio.

Al cabo de 8 horas, podrás volver a la estación de autobuses y tomar el camino de regreso.

En la Piata Centrala se toma el autobús que te lleva directo a Tiraspol.

Hay varias vagonetas para hasta 15 personas que parten cada 20, 30 minutos.

Sólo pregunta en taquilla y te dirán a qué unidad subir.

En esta Casa de Peron no encontrarás a Juan Domingo Perón, pero sí tus boletos para subirte a la vagoneta que te lleva a Tiraspol, capital de Transnistria. Busca el estacionamiento de la Piata Centrala y ahí estará.

El costo puede ir de entre 25 a 30 leu moldavos (21 a 31 pesos mexicanos).

El trayecto dura entre 1:45 y 2 horas. En serio, no te lo puedes perder!!!!