Seúl: 11 cosas qué ver y hacer en la capital de Corea del Sur

Seúl: 11 cosas qué ver y hacer en la capital de Corea del Sur

Tal vez solo conozcas este país por el popular video musical de PSY, el «Gangnam Style».

O más bien, por la espectacular película «Parasite», de Bong Joo-ho.

Lo cierto es que Seúl tiene demasiadas cosas qué ofrecer al visitante.

Color, ruido, vida nocturna, alcohol en demasía, comida picante, museos extravagantes y K-Pop.

Pero también te ofrece historia, crónicas de muerte y opresión, y por supuesto, una cicatriz abierta con respecto a su polémico vecino y hermano perdido: Corea del Norte.

A continuación enumero las 11 cosas que debes conocer o hacer en esta vibrante capital asiática.

11.- Museos raros: Trick Eye y la Casa de la Mierda, entre otros

Museos raros: TrickEye y La Casa de la Mierda, entre otros

Una de las cualidades de la psique colectiva coreana es la irreverencia, y estos museos lo demuestran.

Busca el Korea Pass, mismo que te da acceso a estas atracciones y otras más.

En el TrickEye Museum, puedes jugar a ser Supermán.

A estar atrapado en un resquebrajamiento de hielo con unos pinguinos o pelear con dragones.

Descarga una app especial de este museo y podrás armar unos videos cortos de efectos especiales geniales.

En este museo puedes hacer ilusiones de todo tipo, algunas de ellas incluso animadas

El PoopooLand es literalmente un mundo de mierda.

En este lugar se rinde tributo al excremento de forma graciosa y didáctica.

Así lo demostrarán sonidos de mal gusto enmarcan cada escalón que pisas.

También tienes un «camino de obstáculos» con todo y resbaladero que simula el paso de mierda del estómago al retrete.

Poo Poo Land te permite sacar «lo peor de ti», ya que todo lo que debes saber sobre mierda está aquí

En vez de libros de Visitas, el Museo te permite escribir cartas, para colgarlas en un árbol y así, desear que los más mierdas desaparezcan.

Para entrar a PooPoo Land, baja en la estación Jonggak, de la línea azul y camina por Jong Ro 9 Gil.

El Museo está poco antes de llegar al cruce con la aveinda Sambong-Ro.

 

10.- La Villa Folclórica de Bukchon Hanok

La Villa folclórica de Bukchon Hanok

¿Quieres saber cómo era la vida en los tiempos de la Dinastía Joseon, que gobernó al país por 600 años?

La Villa Bukchon Hanok conserva muchas de las fachadas y estilos arquitectónicos en general, del periodo Joseon, de 1300 a 1900

La Villa Bukchon Hanok te ofrece la oportunidad de múltiples formas.

Camina por los empedrados caminos que te llevan a la cima.

Aprecia desde las alturas las decoraciones y acabados de los tipos de casa que había en ese entonces.

De hecho, hay una casa a disposición de los visitantes, donde puedes ver cómo se separaba el hogar en función de sus habitantes, sexos y rangos dentro de la familia.

Algunos negocios te rentan trajes para que realmente te sientas como un noble de la era Joseon. Los precios van de los 5 a los 43 dólares.

Además, algunos negocios rentan trajes típicos de los nobles de aquella época, para hacer más vivencial la experiencia.

9.- El Memorial de la Guerra. Corea en conflicto permanente

El Memorial de la Guerra ofrece un compendio muy completo de un país en guerra permanente.

El Memorial de Guerra o «War Memorial» recuerda todas las campañas bélicas de este país. ¡Todas!

El lector común sabe acerca de la división de las dos Coreas en los años cincuenta y del armisticio que le siguió, pero hasta ahí.

Sin embargo, la historia bélica de Corea inicia desde la época en que tres reinos separados luchaban por el poder.

Invasiones, traiciones, catástrofes, desacuerdos entre aliados quedan debidamente representados.

Lo anterior se manifiesta en trágicas pinturas, infografías, mapas, maquetas y hasta réplicas de fortalezas.

Los cuadros de este museo muestran cierta fascinación por la violencia. Quentin Tarantino estaría feliz de visitar este lugar

Al exterior del inmueble hay aviones caza y tanques de algunas de las guerras que han involucrado a Corea.

El Museo conserva algunos aviones o tanques usados en las viejas batallas por la Independencia de este país

Todo lo anterior convierte al Memorial en una experiencia imperdible para comprender este país.

8.- Wop Wop Gangnam Style

Wop Wop Gangnam Style

La zona más rica, glamurosa y con los edificios más vanguardistas es Gangnam.

Todo mundo busca una foto en este punto, porque se trata del movimiento de manos del famoso «Gangnam Style», de PSY

Numerosas tiendas de ropa, restaurantes gourmet y electrónicos se pueden encontrar a lo largo de estas calles.

En este sector se ubican numerosos cirujanos plásticos. Cabe recordar que la cirugía facial es uno de los gustos culposos de muchos jóvenes coreanos.

Corea es famoso por ser capital mundial de las cirugías plásticas. Numerosas actrices y cantantes le han sacado provecho a éstas.

 

También están el famoso Acuario Coex, y exclusivos clubes nocturnos como el Octagon.

El glamour de Gangnam contagia hasta las mascotas y esculturas de sus calles

Si quieres saber cómo es un coreano «fresa», es el lugar indicado. A esa gente es a la que se refiere PSY en su éxito mundial «Gangnam Style».

7.- Lotte World: El parque de diversiones subterráneo

Lotte World: el parque de diversiones subterráneo

La franquicia Lotte es un monopolio coreano en muchos sentidos.

El Lotte World se encuentra, en su gran mayoría, a nivel subterráneo. Consiste en cuatro pisos de diversión

Entre otras cosas, están metidos en supermercados, equipos deportivos y en la industria del entretenimiento en general.

Es a ellos a quienes les debemos un peculiar parque de diversiones en el subsuelo. Se trata de Lotte World, lugar que ofrece todo tipo de atracciones tanto para chicos como para grandes.

El lugar cuenta con un auditorio y representa numerosos actos musicales diarios. Entre ellos, hay tributos a El Mago de Oz o Peter Pan

Para los primeros, hay numerosos paseos en lancha, en trenes ordinarios, espectáculos musicales y videojuegos temáticos con diversos personajes de la franquicia.

Para los mayores, hay juegos mecánicos que incorporan Realidad Virtual. Incluyen cacería o «caídas al aire libre». Además cuenta con un cúmulo de simulaciones excelsas.

No te va a decepcionar.

Lotte es una franquicia con gran penetración en el mercado del entretenimiento coreano y asiático en general.

Toma la ruta 406 con dirección a Gaepodong. Baja en Samseong Station y toma la línea verde, rumbo a Jamsil Station, pero te bajas en la estación Lotte World. No tiene pierde.

 

6.- Centro Nacional Gugak: artes tradicionales en vivo

Centro Nacional Gugak:  artes tradicionales en vivo

Un lugar muy subestimado al hacer recuento de Seul es el Centro Nacional Gugak.

Este edificio nos adentra en las artes tradicionales de Corea.

El Centro Nacional Gugak se encuentra retirado del resto de los atractivos de la ciudad

Conocerás instrumentos hechos esencialmente para tocar música coreana.

Por medio de interactividad podrás escuchar los matices de cada uno, así como objetos relativos al florecimiento de las artes durante la era Joseon.

Por si no lo sabías, fue uno de sus emperadores, Sejong El Grande, quien creó el idioma coreano, así como las artes e instrumentos musicales.

Aquí se exhiben instrumentos creados hace seis siglos expresamente para ejecutar música coreana. Incluso se pueden escuchar en una computadora

Podrás ver indumentarias típicas y el mayor valor de todo este edificio: la oportunidad de apreciar espectáculos en vivos de música coreana típica.

Entre 14,000 y 20,000 wons es el precio de entrada por un show de unos 90 minutos de duración.

En el Centro se evocan festivales musicales que imploraban a los Dioses por seguridad o por una buena cosecha. El disfraz de León era uno de los más recurrentes

Te pedirán quitarte los zapatos, no hacer ruido, no levantarte y mucho menos grabar con tu cámara o celular.

No te preocupes, sólo déjate absorber por sonidos que seguramente desconocías.

La música folclórica coreana puede no agradar al oído en un principio. Pero el recital funciona como terapia una vez que se entienden sus fundamentos

Sonidos que al principio parecen repulsivos, pero que te sumergen en un viaje hacia un pasado inmemorial.

Toma la Línea del Metro 406 con dirección a Gaepodong. Bajate 12 paradas después en Bangbae-dong, frente al Nambu Expressway.

Camina 140 metros y habrás llegado a tu destino.

3.- La Prisión de Seodaemun. Centro de tortura japonesa

La Prisión de Seodaemun

Este lugar cambió para siempre mi impresión acerca de Japón.

Aunque hoy en día se les reconoce como una sociedad admirable, sus representes en el Imperio Japonés carecen de estas virtudes.

La prisión de Seodaemun concentra fotografías, objetos e infografías que documentan el dominio del Imperio Japonés sobre Corea a inicios del siglo XX

Lo anterior queda manifiesto en la Prisión de Seodaemun.

Esta prisión fue el centro de operaciones del Imperio Japonés en Corea.

Después de derrotar a Rusia en la guerra de 1905, los nipones entraron como Pedro por su casa a Corea.

Fue así como destituyeron al rey vigente e impusieron un protectorado.

Con esta intromisión cortaron de tajo 600 años de historia de los Joseon.

Los coreanos fungieron como la mano de obra gratuita del Japón Imperialista

Asimismo, se hicieron de los esclavos suficientes para efectuar diversas labores de guerra.

Entre éstas se incluía la elaboración de pistolas y rifles, balas de cañón y hasta de uniformes para la Armada Japonesa.

A los disidentes y opositores políticos se les torturó con diversas técnicas y se les sometió a martirizantes interrogatorios.

La tortura y los interrogatorios exhaustivos fueron norma cuando Japón detenía a opositores al Emperador

Todo ese maltrato queda consignado en Seodaemun.

La Prisión de Seodaemun es una cruel revisión a la historia de hace un siglo, un adentramiento a las entrañas de la opresión y sometimiento de un país a otro.

5.- Hongdae: el barrio que nunca duerme

Hongdae: el barrio que nunca duerme

El mejor lugar para conocer la alegría y la energía de la juventud coreana es Hongdae, y el mejor día para hacerlo es el sábado.

Numerosos antros y bares abren hasta altas horas de la noche

Esta zona es un corredor comercial en días normales, pero el fin de semana reúne a decenas de miles de jóvenes que buscan todo lo mejor de esta ciudad.

Imitadores, bailarines y cantantes amateurs se apoderan de la calle, reuniendo multitudes a su alrededor.

Entre los antojitos nocturnos se encuentran «cueritos» de cerdo y pedazos de pechuga de pollo en vara, con diversas especias

Numerosas tiendas abren hasta las 3 o 4 de la mañana. En algunas de ellas se vende ropa casual, bolsos para mujer, mientras que en otras hay arcades o máquinas atrapa-peluches -un verdadero deporte nacional que vale la pena ver e imitar-, además de neverías y puestos de antojitos callejeros.

Los centros nocturnos siguen abiertos a las 4 am pero algunos jóvenes van perdiendo la batalla

Y por supuesto, hay bares y centros nocturnos que cierran hasta las 7 de la mañana. Va a ser común ver parejas semi-dormidas tiradas en el piso. Gente bailando sin música de fondo y mucha gente «devastada» al cerrar una larga e inolvidable jornada.

A las 8 de la mañana uno se puede encontrar lo que sea en Hongdae

4.-Gyeongbokgung y los Palacios Reales

Los Palacios Reales, encabezados por Gyeongbokgung

Si bien la villa Bukchon Hanok ofrece un acercamiento a la vida coreana durante la dinastía Joseon, no hay como los Palacios Reales para acercarse a la historia de quienes encabezaron la creación y desarrollo del estado Coreano.

Estos cinco complejos acogieron durante casi 600 años a los líderes políticos de esta nación. Cada uno respondió a diversas necesidades del momento.

El más icónico, grande e impresionante de todos es Gyeongbokgung.

Aquí residió desde un principio el primer emperador de la Dinastía Joseon, el rey Taejo, en 1934.

Gyeongbokgung es el Palacio Real por definición. Aquí gobernó la Dinastía Joseon por casi 600 años ininterrumpidos

Se puede recorrer las instalaciones con o sin guía.

Recomiendo un servicio gratuito que ofrece el propio Palacio cada hora y media.

A través del mismo, puedes conocer los distintos edificios administrativos, así como los locales donde habitaba la realeza y donde se tomaban decisiones de negocios, de guerra y de todo lo concerniente a la «res pública».

Imperdible es, también, el cambio de guardia.

Alrededor de mediodía, se brinda un espectáculo que fluctúa entre lo que conocemos como Honores a la Bandera, desfiles y una declaración de guerra.

Cerca de mediodía, e Gyeongbokgung se desarrolla una vistosa y multitudinaria ceremonia conocida como Cambio de Guardia.

Todo esto se desarrolla en el patio principal de Gyeongbokgung.

El resto de los recintos oficiales

Changdeokgung, otro de los Palacios, tiene una conformación similar a Gyeongbokgung, aunque de proporciones mucho menores.

Su existencia se debe a la renuencia de un rey a ocupar el palacio original por rencillas con familiares por la ocupación del trono.

Changdeokgung se distingue de los otros palacios por sus áreas naturales, «palapas» y en general, por un mayor contacto con la naturaleza

Aquí encontrarás más verdor. Estanques llamativos y habitaciones escondidas literalmente, entre piedras y montes.

Un recorrido muy diferente al primero.

Changgyeonggung, muy cercano al anterior, es muy vistoso y con edificios de grandes extensiones y alturas.

Su importancia radica en que fue la casa que el rey Sejong, conocido como Sejong El Grande le mandó construir a su padre y exdirigente, Taejo.

Changgyeonggung es la residencia donde vivió sus últimos días el primer emperador de la Dinastía Joseon.

Deoksugung y Gyeonghuigung son otros palacios que se pueden visitar.

En los kioskos turísticos de Seul encontrarás un paquete que te ofrece acceso a los cinco palacios reales.

No necesitas ir a todos, pero para desquitar el pase, basta con usarlo en los primeros tres.